16 ottobre 2018

Psychology Today: Sospensione di Antidepressivi e Sicurezza del Paziente (15 ottobre 2018)

Un nuovo sondaggio fornisce dettagli vitali e richiede un'azione urgente.
Pubblicato il 15 ottobre 2018
"Questo ha distrutto la mia vita come ci ho avuto a che fare e mi ha reso incapace di funzionare normalmente o in modo sano." "Ho perso la capacità di funzionare ogni giorno ed esisto come l'ombra della persona che ero una volta." "Puro inferno. Pensavo che stavo impazzendo." "Inferno immeritato. Le pillole mi hanno completamente rovinato la vita."
Queste e molte altre osservazioni simili fanno da sfondo alla Sospensione di Antidepressivi, un sondaggio completo sull'esperienza dei pazienti rilasciata il mese scorso dall' UK's All-Party Parliamentary Group for Prescribed Drug Dependence ("Gruppo parlamentare di tutti i partiti del Regno Unito per la dipendenza dalle droghe prescritte"). Il risultato di uno studio di un anno che ha coinvolto quasi 1.700 intervistati, 319 dei quali utilizzatori di antidepressivi, l'indagine intrapresa con ricercatori dell'Università di Roehampton, rappresenta uno dei più grandi sondaggi internazionali di questo tipo sull'astinenza da farmaci psichiatrici, in questo caso antidepressivi, antipsicotici e benzodiazepine.
I dati qualitativi sono stati raccolti dagli autori del rapporto Dr. James Davies, Dr. Regina Pauli e Luke Montagu. Più del 90% degli intervistati ha "attribuito la causa dei sintomi al ritiro". Le loro risposte - riassumendo l'effetto spesso invalidante dei sintomi da sospensione sulla loro salute, lavoro, finanza e relazioni - descrivono un'intensità alla loro depressione e ansia molto diversa da quella per la quale il farmaco era stato prescritto per la prima volta. "Su una scala di gravità da 0 a 10 (10 i sintomi più gravi)", osservano i ricercatori, "la media era di 9 punti".
Il rapporto ci fornisce dati spesso non registrati negli studi clinici. Apprendiamo che "circa la metà dei partecipanti al sondaggio è stata informata che i loro sintomi originari erano causati da uno squilibrio chimico, un problema genetico o qualcosa di sbagliato nel cervello". Gli autori estrapolano: "Sembra che i medici continuino a promuovere la convinzione che i problemi di salute mentale sono malattie biologiche, nonostante la mancanza di prove a sostegno di questa posizione. "Citano lo studio di ricerca guidato da Joanna Moncrieff, The Myth of the Chemical Cure: A Critique of Psychiatric Drug Treatment ("Il mito della cura chimica: una critica del trattamento farmacologico psichiatrico") (2007). (Ulteriori riferimenti includevano The Emperor's New Drugs: Exploding the Antidepressant Myth (2010) di Irving Hirsch e Anatomy of an Epidemic: Magic Bullets, Psychiatric Drugs, and the Astonishing Rise of Mental Illness in America (2010) di Robert Whitaker's, entrambi guidati anche da meta-analisi e altri dataset pubblicati.)
Data la persistenza della convinzione tra i prescrittori che la depressione e l'ansia derivano da uno "squilibrio chimico", il rapporto indica una lacuna tra l'esperienza del paziente e l'interpretazione del medico. Molti medici prescrittori affermano che gli effetti avversi dei loro pazienti sono sempre, necessariamente, un ritorno dei sintomi originali. Molti rifiutano qualsiasi correlazione tra sensibilità acuta al rumore, intensi sbalzi d'umore e talvolta dolorosi "zaps" alla testa e aggiustamenti nel trattamento farmacologico, nonostante la quantità di tempo necessaria per lo smaltimento dei farmaci dal cervello e dal sistema nervoso centrale. Nelle parole di un intervistato, "hanno respinto ogni idea di sintomi da sospensione e prescritto un numero di farmaci diversi". Un altro scrive: "Gli psichiatri hanno semplicemente rinunciato alla mia storia come impossibile, dicendo che 'era solo la vecchia malattia che tornavaì, "anche se non avevo mai provato nulla che si avvicinasse anche lontanamente a questo."
"Avevo questa sensazione di bruciore nel profondo del mio cervello, specialmente verso la fine della giornata. Anche i miei pensieri hanno iniziato a farmi male", spiega Alyne Duthie di Braemar, Aberdeenshire. I suoi problemi di sindrome da sospensione cronica sono stati dettagliati ieri nel Sunday Heralddella Scozia, in un articolo sui numeri in tutto il paese "agganciati agli antidepressivi - e danneggiati dal ritiro". "A pochi giorni dalla loro interruzione", continua Duthie, "ho iniziato ad avere un acufene grave, il tipo che ti ferisce il cervello. Ho iniziato ad avere gravi movimenti anormali - la testa, le braccia e le gambe si muovevano continuamente ... Avrei voluto bollire dal caldo e poi il giorno dopo congelarmi. Ero solito andare in giro con impacchi freddi legati al petto". Secondo il giornale,"un anno record, a 902.168 persone in Scozia sono stati prescritti antidepressivi.
In netto contrasto con questo consistente sommario dell'astinenza da antidepressivi, le informazioni ben ricercate e guidate in modo empirico su come interrompere in sicurezza sembrano essere un premio. Questo è un problema crescente dato che a milioni di persone sono stati prescritti farmaci psichiatrici in tutto il mondo. Secondo Sospensione degli Antidepressivi, la maggior parte dei prescrittori "non ha fornito alcun parere in merito al ritiro". Circa il 64% degli intervistati ha affermato di "non aver ricevuto alcuna informazione dai propri medici sui potenziali rischi / effetti collaterali degli antidepressivi prescritti". E il 25% ha ricevuto "nessun consiglio" per quanto riguarda i sintomi da sospensione", mentre al 7% è stato chiesto di sospendere "di botto".
Altrettanto critici, i sintomi di astinenza da antidepressivi descritti spesso superano e superano le attuali linee guida di prescrizione, che caratterizzano la sospensione come generalmente "lieve" e "auto-limitante" (risolta in una o due settimane). Complessivamente, il 47% di tutti gli intervistati ha manifestato sindrome da astinenza e i correlati effetti avversi per più di un anno. "I sintomi da sospensione sono così gravi", ha osservato uno, "che non posso svolgere compiti semplici come fare una tazza di tè, per non parlare di lasciare la casa per andare a lavorare".
Nella sezione che valuta l'effetto della sindrome da sospensione sulle relazioni, i commenti includevano: "Nessun desiderio sessuale (riguarda il matrimonio )." "Trovarmi arrabbiato con partner e figli." "I miei sintomi di astinenza includono ... un comportamento aggressivo nei confronti della famiglia." "Ha influito sul mio rapporto con il mio partner e i miei figli". E, "la sospensone è stata la cosa più difficile che abbia mai fatto. Ha quasi distrutto me e la mia famiglia. "
Data l'allarmante discrepanza tra l'esperienza dei pazienti e la frequente negazione da parte dei dottori di una causa potenzialmente farmacologica, i ricercatori evidenziano un diffuso "fallimento dei responsabili della cura [dei pazienti] a comprendere e trattare il problema." "I dottori e gli psichiatri non capiscono a sufficienza i potenziali danni della sospensione degli antidepressivi", avvertono, "e la maggioranza non sta informando i pazienti sugli effetti collaterali". In quanto tali, i set di dati che informano il sondaggio non solo "chiariscono l'impatto rovinoso della sospensione su alcuni individui", espongono anche "un profondo deficit nell'attuale comprensione dei potenziali danni degli antidepressivi da parte di medici e psichiatri".
Questo deficit è una preoccupazione per molteplici ragioni, non ultimo per la sicurezza del paziente. Da un lato, i prescrittori di farmaci psichiatrici di prima linea nel Regno Unito (il 76,4% di loro medici di base, i restanti 23,6% psichiatri) sono, secondo le parole di diversi intervistati, "in una tale completa negazione del danno che hanno fatto" che semplicemente non riescono a vedere il problema prima di loro. "Mi è stato detto che la "sindrome da sospensione" poteva durare solo poche settimane", scrive un intervistato, caratterizzando l'obiezione, "e che quindi non sapevo di cosa stavo parlando."
Tuttavia, secondo "Una revisione sistematica dell'incidenza, della gravità e della durata degli effetti da sospensione di antidepressivi" ("A systematic review into the incidence, severity and duration of antidepressant withdrawal effects"), la meta-analisi recentemente pubblicata da John Read e James Davies che sta ricevendo attenzione internazionale - accanto analisi affini a lungo termine sull'esperienza a volte incapacitante dell'astinenza da antidepressivi - prescrittori e medici nel Regno Unito, negli Stati Uniti e oltre si affidano a prescrizioni di riferimento che differiscono notevolmente dalla ricerca empirica. Secondo la meta-analisi, più della metà (56%) delle persone che cercano di uscire dagli antidepressivi sperimenta effetti di astinenza e, di questi, quasi la metà (46%) sperimenta effetti di astinenza che descrivono come gravi.
American Psychiatric Association
Fonte: American Psychiatric Association
Giovedì della scorsa settimana, l'American Psychiatric Association è apparsa per riconoscere la gravità e la portata del problema, twittando dal suo account ufficiale alle 8:01 del mattino: "I ricercatori hanno avvertito che le linee guida mediche nel Regno Unito e negli Stati Uniti sull'astinenza da antidepressivi devono essere urgentemente aggiornate e mostrare che è più comune e grave di quanto dichiarato al momento." 
Il candore e il senso di urgenza sono stati notati e ampiamente apprezzati, sebbene nessuno dei due sia durato nel pomeriggio. Nel giro di poche ore, il tweet era stato rimosso senza commenti o rimpiazzi, lasciando del tutto incerta la questione altamente consequenziale della posizione dell'APA sulla sindrome da astinenza da antidepressivi. L'organizzazione stava ora ritrattando dal fatto che considerava il la sindrome da sospensione "più comune e severo di quanto dichiarato attualmente"? Non pensava più che le linee guida mediche "urgentemente" necessitassero di un aggiornamento?
Nel frattempo, mentre pazienti e psichiatri attendono chiarificazioni - incluso, in Gran Bretagna, il Royal College of Psychiatrists per aggiornare le proprie linee guida - affrontiamo la probabilità di una prescrizione continua su larga scala sulla base di dati empiricamente difettosi. Con i tassi di prescrizione che continua a salire a milioni di pazienti non viene data un'adeguata o accurata informazione sugli effetti avversi dei farmaci, tanto meno su come porre fine al trattamento in sicurezza.
La scala dei problemi di interruzione dei farmaci richiede la seguente cautela: i pazienti preoccupati per gli effetti avversi sono vivamente invitati a non interrompere bruscamente il trattamento, ma a ridurlo (taper) attentamente e gradualmente mediante microdosi nel corso di diversi mesi, sempre in consultazione con il loro medico, per garantire la propria sicurezza. Sul sito Web Surviving Antidepressants vengono visualizzate informazioni specialistiche sottoposte a peer review con un forum specifico sul "Tapering." Gran parte della prima bibliografia sulla sospensione è anche qui dettagliata, in questo post del 2011 sugli "Effetti collaterali".
Riferimenti
Davies, J., R. Pauli e L. Montagu (2018). Sindrome da sospensione degli antidepressivi: un sondaggio sull'esperienza dei pazienti. Relazione del gruppo parlamentare composto da tutti i partiti per la dipendenza dalle droghe prescritte, Regno Unito.
Davies, J. e J. Read (2018), "Una revisione sistematica dell'incidenza, della gravità e della durata degli effetti di astinenza da antidepressivi: le linee guida sono basate sull'evidenza?" J. Behaviour addictive : https://doi.org/10.1016/j.addbeh.2018.08.027
Leggi, J., A. Gee, J. Diggle e H. Butler (2018), "Assumere e dismettere gli antidepressivi: le esperienze di 752 adulti del Regno Unito." J. Addictive Behaviors25; 88: 82-85 . doi: 10.1016 / j.addbeh.2018.08.021